Rapala – kirjoitettua historiaa

Rapalan vaappujen laajempi valmistus ja myynti oli tarkoitus aloittaa jo 1930-luvulla, mutta sodan tultua väliin tähän päästiin vasta 1940-luvun lopussa, jolloin sarjatuotanto varsinaisesti alkoi. Vaapunteko alkoi kannattaa yhä enemmän kun uistimet levisivät kauppias Fritz Schröderin tilausten välityksellä Suomeen ja Pohjoismaihin 1950-luvun alussa. Tuotantoa lisättiin, tuotantotiloja laajennettiin (1953) ja paikalliset värvättiin kaarnankeruuseen – tuolloinhan elettiin vaapunteon “kaarna-aikaa” – sekä runkojen vuolemiseen. Käsityö eli kukoistustaan. Sarjatuotannon alettua tehostettiin työprosessia mm. vannesahan ja sirkkelin avulla.

Rapalan suuri menestystarina oli ulkomaankaupan onnistumisen ansiosta. Lauri Rapala ja pojat perustivat vuonna 1957 uuden yhtiön nimeltä Rapala-Uistin. Tuona vuonna Ruotsiin tehdyllä kauppareissulla kohdattiin alan keinoja kaihtamaton kilpailu: ruotsalainen firma oli rekisteröinyt Rapala-nimen itselleen ja alkanut valmistaa ns. Super-Rapalaa Ruotsin markkinoille. Kauppoihin kuitenkin päästiin ja lohduksi saatiin yhtiölle ensimmäinen runkosorvi, jolla voitiin lisätä roimasti vaapunrunkojen tuotantoa. Sorvi oli pian todella tarpeen, sillä Yhdysvaltain markkinat aukenivat suurella kohinalla. Rapala-uistimia oli alkanut liikkua Yhdysvalloissa jo 1950-luvun kuluessa niin, että kauppias ja innokas kalamies Ron Weber saattoi ne löytää sekä tehdä niistä yhdessä kauppias Ray Ostromin kanssa ensimmäisen suuremman uistintilauksen vuonna 1959. Perustettu amerikkalainen markkinointiyhtiö Normark alkoi tehdä jatkossa yhä suurempia tilauksia. Hyvät liikesuhteet olivat menestyksen perusta, mutta Rapalan markkinoiden räjähtämiseen vaikutti yllättäen eräs historian merkkihenkilö poismenollaan.  Vuonna 1962 oli nimittäin Life-lehdessä artikkeli sekä Rapalan vaapuista – “uistimesta jota kala ei voi ohittaa” – että kohuraportti Marilyn Monroen kuolemasta.

rapala2

Markkinoiden laajetessa Vääksyyn rakennettiin uusi tehdasrakennus vuonna 1962 ja Riihilahteen seuraavana vuonna toinen tuotantolaitos. Vuonna 1972 juhlittiin Vääksyssä uuden tehtaan avajaisia ja tuotanto keskitettiin tänne. Vuonna 1980 Rapala perusti tehtaan Irlantiin, minkä jälkeen tuotannon osia on siirretty muihinkin maihin. Yhtiö muutettiin osakeyhtiöksi (Rapala Oy), kunnes se sulautui alan markkinointijätiksi kehittyneeseen Normarkiin. Markkinointi on kehittynyt maailmanlaajuiseksi, ja Lauri Rapalan kuoltua vuonna 1974 pojat sekä lastenlapset jatkoivat tuotannossa.

Kirjoja:

 

rapala4

John E. Mitchell ; tutkimustyö: Sirpa Glad-Staf ; [suomennos: Elina Lustig] 2005. Rapala: legendaariset uistimet. 204 s. Otava

 

rapala3

Raimo Olkkonen, Sirpa Glad-Staf. 2013. Vaapunvuolijasta maailmanmaineeseen: Lauri Rapalan tarina. 165 s. Sysmän Kirjakylä

 

rapala1

Ron Webberin elekkeelle siirtymisen johdosta tehty valokuvakirja. Kirjaa ei ole tehty yleiseen myyntiin

http://rapalavmc.com/fi/yhti%C3%B6/historia

 

Radio haastattelu: Koreakoivun erakko oli mestarikalastaja http://yle.fi/aihe/artikkeli/2012/05/15/koreakoivun-erakko-oli-mestarikalastaja

Video: http://kireitasiimoja.fi/video/rapalan-tehtaalla-osa-1-0

video: https://www.youtube.com/watch?v=vKjJBBmrKX0